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  Culture or education? Neuropsychological test performance of a Maya indigenous population
 
 
Title: Culture or education? Neuropsychological test performance of a Maya indigenous population
Author: Ostrosky-Solis, F.
Ramirez, M.
Lozano, A.
Picasso, H.
Velez, A.
Appeared in: International journal of psychology
Paging: Volume 39 (2004) nr. 1 pages 36-46
Year: 2004-02
Contents: Although culture and education are factors that significantly affect cognitive performance, it is often difficult to distinguish between the effects of education and the effects of culture, since the educational level influences the sociocultural status of an individual. Therefore, although it is common to attribute the differences between the performance in neuropsychological tests to both the level of education and the culture, frequently the effects of the two variables are confounded. In the present study we analysed the influence of education and of culture on the neuropsychological profile of indigenous and a nonindigenous population. We studied a total sample of 44 individuals divided into 4 groups: (1) 7 illiterate indigenous subjects; (2) 7 control subjects with no education; (3) 15 indigenous subjects with 1-4 years of education; and (4) 15 control individuals with 1-4 years of education. Subjects were paired by age and educational level. The indigenous population was Maya, who live in the state of Yucatan in the Mexican Republic. The NEUROPSI, a brief neuropsychological test battery developed and standardized in Mexico (Ostrosky-Solis, Ardila, & Rosselli, 1997, 1999), was individually administered. Results showed differential effects for both variables. Indigenous subjects showed higher scores in visuospatial tasks, and their level of education had significant effects on working and verbal memory. No significant differences were found in other cognitive processes (orientation, comprehension, and some executive functions). Our data showed that culture dictates what it is important for survival and that education could be considered as a type of subculture that facilitates the development of certain skills instead of others. However, the influences of both variables on cognitive skills are different, which should be considered when assessing subjects of different cultures. The interpretation of neuropsychological tests, leading to accurate assessment of cognitive dysfunction, is dependent on both education and cultural skills. Quoique la culture et l'education soient des facteurs qui affectent de facon significative la performance cognitive, il est souvent difficile de distinguer entre les effets de l'education et ceux de la culture, notamment en raison du fait que le niveau d'education influence le statut socioculturel des individus. Par consequent, bien qu'il soit courant d'attribuer les differences entre la performance dans les tests neuropsychologiques a la fois au niveau d'education et a la culture, frequemment, les effets des deux variables sont confondus. Dans la presente etude, nous avons analyse l'influence de l'education et de la culture sur le profil neuropsychologique de populations indigenes ou non indigenes. Nous avons etudie un total de 44 individus divises en quatre groupes: (1) 7 participants indigenes analphabetes; (2) 7 participants controle sans education; (3) 15 participants indigenes ayant entre 1 et 4 ans de scolarite; (4)15 participants controle ayant entre 1 et 4 ans de scolarite. Les participants furent paires selon l'age et le niveau d'education. La population indigene etait constituee de Mayas vivant dans l'etat du Yucatan en Republique mexicaine. Le NEUROPSI, une breve batterie de tests neuropsychologiques developpee et standardisee a Mexico (Ostrosky-Solis, Ardila, & Rosselli, 1997, 1999) fut administree individuellement. Les resultats indiquent des effets differents pour les deux variables. Les participants indigenes ont montre des scores plus eleves dans les taches visuospatiales et le niveau d'education avait des effets significatifs sur le travail et la memoire verbale. Aucune difference significative ne fut trouvee quant aux autres processus cognitifs (orientation, comprehension et fonctions executives). Nos donnees montrent que la culture dicte ce qui est important pour la survie et que l'education doit etre consideree comme un type de sous-culture qui facilite le developpement de certaines habiletes plutot que d'autres. Cependant, les influences des deux variables sur les habiletes cognitives sont differentes. L'interpretation des tests neuropsychologiques et, par consequent, l'evaluation exacte de dysfonctions cognitives, dependent a la fois de l'education et des habiletes culturelles. Aunque la cultura y la educacion son factores que afectan significativamente el desempeno cognoscitivo, a menudo es dificil distinguir entre los efectos de la educacion y los efectos de la cultura, ya que el nivel educativo tiene influencia sobre el estado socio-cultural de un individuo. Por consiguiente, aunque es comun atribuir las diferencias del desempeno en una prueba neuropsicologica a ambas, el nivel educativo y la cultura, frecuentemente los efectos de las dos variables son confundidos. En el presente estudio se analizo la influencia de la educacion y de la cultura en el perfil neuropsicologico de una poblacion indigena y una poblacion no indigena. Se estudio una muestra total de 44 individuos dividida en 4 grupos: (1) 7 sujetos indigenas analfabetos; (2) 7 sujetos control sin educacion; (3) 15 sujetos indigenas con 1-4 anos de educacion; y (4) 15 individuos control con 1-4 anos de educacion. Los sujetos fueron pareados por edad y el nivel educativo. La poblacion indigena era poblacion Maya que vive en el estado de Yucatan en la Republica Mexicana. Se administro individualmente la Bateria Neuropsicologica Breve en Espanol NEUROPSI, desarrollada y estandarizada en poblacion hispano-hablante (Ostrosky-Solis, Ardila, & Rosselli, 1997, 1999). Los resultados mostraron efectos diferenciales para ambas variables. Los sujetos indigenas mostraron las puntuaciones mas altas en las tareas visoespaciales, y el nivel de educacion tuvo efectos significativos en la memoria de trabajo y en la memoria verbal. No se encontraron diferencias significativas en otros procesos cognoscitivos (orientacion, comprension, y algunas funciones ejecutivas). Estos datos sugieren que cultura dicta lo que es importante para la supervivencia y que la educacion podria ser considerada como un tipo de subcultura que facilita el desarrollo de ciertas habilidades en lugar de otras, sin embargo las influencias de ambas variables en las habilidades cognoscitivas son diferentes, por consiguiente esto los datos deben ser considerados cuando se evalue a sujetos de culturas diferentes. La interpretacion de pruebas neuropsicologicas y por consiguiente la valoracion de los trastornos cognoscitivos depende tanto de habilidades educativas y culturales.
Publisher: Psychology Press
Source file: Elektronische Wetenschappelijke Tijdschriften
 
 

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