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  Parental Investment in Schooling: Evidence from a Subsistence Farming Community in South Africa
 
 
Titel: Parental Investment in Schooling: Evidence from a Subsistence Farming Community in South Africa
Auteur: Liddell, Christine
Barrett, Louise
Henzi, Peter
Verschenen in: International journal of psychology
Paginering: Jaargang 38 (2003) nr. 1 pagina's 54-63
Jaar: 2003-02
Inhoud: Interviews were carried out amongst a cohort of 488 parents who lived as subsistence farmers in a remote and very poorly resourced region of South Africa. The majority of respondents had invested heavily in the education of their children, contrary to what might have been predicted from large family sizes and the economic and ecological pressures that families faced. There was little evidence of child specialization, in which educational investment might have been targeted more to some children than others in a family. However, relatively wide birth spacing may have made the financial and opportunity costs of schooling more manageable. This speculation is given some support by two findings: first, that the number of grades of schooling children complete before leaving increases significantly as birth spacing increases; second, that children who are still in school progress more rapidly as birth interval increases. Greater opportunities for the schooling of sons (made possible by low rates of migrant labour in the community), coupled with high opportunity costs associated with the schooling of daughters, made it likely that sons would be educated to a higher level than daughters. However, there was consistent evidence for gender equity in schooling patterns. This is attributed to the lower risk of financial and opportunity losses that are associated with rearing daughters in this particular community. Birth order exerted only modest effects on the decisions parents made about schooling their offspring. The investment strategy as a whole could be interpreted as "bet-hedging" under conditions where events outside parental control prevented them from targeting investment to children who could be readily identified as having favourable educational and employment prospects. It is concluded that parents invest in their sons and daughters in a manner that can only be understood when the complexities of their particular social, economic, and ecological contexts are taken into account. La cohorte, aupres de laquelle les entrevues furent menees, est composee de 488 parents. Ceux-ci sont des agriculteurs vivant des produits de leur ferme et qui sont issus d'une region d'Afrique du Sud eloignee et demunie en ressources. La majorite des repondants ont investi largement dans l'education de leurs enfants, contrairement a ce que nous aurions ete portes a croire compte tenu de la grande taille des familles et des pressions economiques et ecologiques auxquelles celles-ci doivent faire face. Peu d'evidences montrent que les parents accordent davantage d'importance a l'education de certains enfants de la famille plutot que d'autres. Cependant, il est possible que les intervalles de temps relativement longs entre deux naissances puissent favoriser la situation financiere et rendre les opportunites educatives plus faciles a atteindre. En outre, en depit du fait que les parents accordent une importance equivalente a la scolarisation de tous les enfants de la famille, il apparait qu'ils investissent davantage dans l'education de leurs filles comparativement a celle de leurs garcons. Ceci est attribuable au fait que l'education des filles represente un moindre risque sur le plan des pertes financieres et d'opportunites, au sein de cette communaute. La strategie d'investissement des parents, dans son ensemble, peut etre consideree comme une facon de repartir les risques, en ne misant pas uniquement sur les enfants pouvant aisement etre identifies comme ayant des perspectives d'education et d'emploi favorables. Ceci leur permet de se premunir contre des evenements echappant a leur controle qui ne permettraient pas de rentabiliser certains de ces investissements. Pour conclure, l'importance qu'accorde les parents a l'education de leurs garcons et de leurs filles ne peut etre comprise que si nous tenons compte de la complexite des contextes social, economique et ecologique particuliers dans lesquels ces familles evoluent. Se entrevisto a una cohorte de 488 padres que subsistian como campesinos en una region remota y de pobreza extrema en Sudafrica. La mayoria de los respondientes habian invertido de manera importante en la duracion de sus hijos, contrario a lo que se hubiese podido predecir de familias de gran tamano y presiones economicas y ecologicas que enfrentaban. No era evidente la especializacion de los hijos, en la cual la inversion educativa se inclinara mas a algunos hijos que a otros. No obstante, el espaciamiento entre un hijo y otro hubiera hecho mas manejables la financiacion y oportunidad. Dos hallazgos ofrecen algun apoyo a esta especulacion: primero, el numero de grados que terminan los hijos antes de desertar aumenta de manera significativa conforme aumenta el intervalo entre nacimientos; segundo, los hijos que permanecen en la escuela progresan mas rapidamente conforme aumenta el intervalo entre nacimientos. Las mayores oportunidades de educacion escolarizada para los hijos varones (posibles por las tasas bajas de trabajo de migrantes en la comunidad) aunadas a los costes de oportunidad asociados con la escolarizacion de las hijas, aumento la probabilidad de que los hijos varones alcanzaran niveles educativos superiores a los de las hijas. Sin embargo, se encontro consistentemente que habia igualdad entre sexos en las pautas de escolarizacion. Esto se atribuye al menor riesgo de perdidas financieras y de oportunidad asociado con la crianza de las hijas en esta comunidad en particular. El orden del nacimiento tuvo efectos modestos sobre las decisiones de los padres acerca de la escolarizacion de sus vastagos. La estrategia de inversion como un todo podria interpretarse como la evasion de un compromiso, bajo condiciones en las que los sucesos fuera del control de los padres les impedian dirigir la inversion a hijos identificados con posibilidades favorables de educacion y empleo. Se concluye que los padres invierten en los hijos varones y en las hijas en una manera que solo puede entenderse si se toman en cuenta las complejidades particulares de sus contextos social, economico y ecologico.
Uitgever: Psychology Press
Bronbestand: Elektronische Wetenschappelijke Tijdschriften
 
 

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